נושא המחקר: קניון אכזיב כגורם מעצב של מארג המזון האזורי

תאריך: 2010 אוקטובר

ראש מחקר: מיה אלסר, ד"ר דן כרם וד"ר דרור אנג'ל, החוג לציוויליזציות ימיות, אוניברסיטת חיפה. ד"ר מייקל לזר, החוג למדעים גיאו-ימיים, אוניברסיטת חיפה

קניון אכזיב הוא הקניון התת-ימי היחידי בארץ ומהווה את הדרומי מבין סדרת קניונים תת-ימיים צפוניים לו, בלבנון. תחילתו כשלושה ק"מ מערבית לשפך נחל שעל שבגליל המערבי ולאורך 40 ק"מ הוא חוצה את מדף ומדרון היבשת בצורה תלולה, עד לעומק של 1900 מ'. נתונים אלו יוצרים, קרוב לוודאי, סביבת חיים ייחודית לאורך חופי הארץ שלנו, אשר רובם פרושים מזרחית למדף יבשת רחב היוצר סביבת חיים רדודה. חשיבות הכרת מערך הזרמים ומארג המזון האופייני לאזור זה גוברת עם שילובו בתהליך הכרזת האזור כשמורת טבע ימית גדולה ע"י רשות הטבע והגנים.

זהו המחקר הראשון אשר בוחן את הפעילות הביולוגית בקניון אכזיב בצורה שיטתית:

מאז חודש אוקטובר 2010, יצאו לפועל 4 הפלגות מחקר ע"ג ספינת ה Mediterranean Explorer בשלוש עונות שונות. בהפלגות נדגמו 5 נקודות  בשני הערוצים העיקריים של הקניון (שתיים רדודות, שתיים בעומקי ביניים ואחת עמוקה) ושלוש נקודות ביקורת בעומקים דומים במדרון היבשת הסמוך. הגורמים אשר נדגמו במהלך ההפלגות:

–          דגימות פלנקטון, סדימנטים, בקטריולוגיה ונוטריינטים.

–          דיגום CTD (מוליכות ומליחות, טמפרטורה, צפיפות, ריכוז חמצן, חומציות וכלורופיל).

 

את הדיגום שנערך ע"ג הספינה משלימות הפעולות הבאות על מנת לקבל תמונה שלמה על מארג המזון האזורי:

  • לאחר כל הפלגה מתבצע גם דיגום סדימנטים בצלילה בנקודות הביקורת הרדודות, בפתח הקניון.
  • בנוסף מבוצעים סקרים ימיים לאיתור יונקים ימיים בתדירות ממוצעת של פעם בחודש. מסקרים אלו נאספים פרטים על השטח הנסקר, הפרטים שנצפו בו ומיקומם.
  • מהדגימות שנאספו בהפלגות, נערכו כבר אנליזות לכלורופיל, חסרי חוליות בסדימנטים, ופרופילי CTD.